Abfindung – Was ist das?

Die Abfindung ist die Entschädigung, die ein*e Arbeitnehmer*in nach Beendigung des Arbeitsverhältnisses vom Arbeitgeber*in erhält, um den Verlust von Arbeits- und Einkommensmöglichkeiten auszugleichen. Die Pauschalzahlung wird in der Regel in Form einer außergerichtlichen Kündigungsvereinbarung ausgehandelt oder während einer gerichtlichen Einigung nach Einreichung einer Kündigungsschutzklage festgelegt. Der Begriff “Kündigungsvertrag” bezieht sich auf die Kündigung des Arbeitsverhältnisses im gegenseitigen Einvernehmen. Die im Vertrag enthaltene Abfindungsvereinbarung soll das Kündigungsschutzverfahren umgehen.

 

Wann hat ein Arbeitnehmer Anspruch auf eine Abfindung?

Entgegen der landläufigen Meinung gibt es in Deutschland ein spezielles Abfindungsgesetz, oder im Falle einer Entlassung besteht ein gesetzliches Recht auf Abfindung. Eine solche Bestimmung gibt es im deutschen Arbeitsrecht nicht. Ausnahmsweise können Arbeitnehmer*innen, die beim Arbeitsgericht keine unternehmensbezogene Entlassungsklage eingereicht haben, gemäß Artikel 1a des Entlassungsschutzgesetzes eine Abfindung beantragen, jedoch erst nach Ablauf der dreiwöchigen gesetzlichen Frist. Die Höhe der Abfindung entspricht dem Einkommen eines halben Monats pro Arbeitsjahr. Dieser Anspruch setzt voraus, dass der/die Arbeitgeber*in in der Mitteilung bestätigt, dass die Kündigung auf dringende betriebliche Anforderungen zurückzuführen ist.

 

Wie kann man die Chance auf eine angemessene Abfindung erhöhen?

Die Arbeitgeber*innen sind im Allgemeinen bereit, eine höhere Abfindung zu zahlen, je höher die Gewinnchancen des/der Arbeitnehmers*in im Kündigungsschutzverfahren sind.

 

Wie hoch ist eine mögliche Abfindung?

Wenn ein*e Mitarbeiter*in nicht bereit ist, Maßnahmen zu ergreifen, um eine Kündigung aufgrund einer betriebsbedingten Entlassung zu vermeiden, kann der/die Mitarbeiter*in eine Abfindung verlangen. Das Recht auf Abfindung beträgt in der Regel ein halbes Monatsgehalt pro Arbeitsjahr. Bei gerichtlichen oder außergerichtlichen Verhandlungen wird es als angemessen erachtet, jedes Jahr ein halbes Monatsgehalt an Abfindung zu zahlen. Abhängig von der Verhandlungssituation der beiden Parteien kann jedoch auch die Höhe der Abfindung stark variieren. Es ist nicht ungewöhnlich, dass große Unternehmen ein monatliches Vollzeitgehalt oder eine höhere jährliche Abfindung zahlen. In der Bauindustrie ist es nicht ungewöhnlich, nur 25 Prozent der jährlichen Abfindung zu zahlen.

 

Von welchen Faktoren hängt die Höhe eines Abfindungsbetrages ab?

Es gibt mehrere entscheidende Faktoren für den endgültigen Betrag der Abfindung. Mitarbeiter*innen, die jahrzehntelang im Unternehmen gearbeitet haben, erhalten in der Regel eine höhere Abfindung als Mitarbeiter*innen, die nach einer kurzfristigen Tätigkeit entlassen werden. Das Alter der Entlassenen und die Chance auf Erfolg bei der Suche nach einem neuen Arbeitsplatz auf dem Arbeitsmarkt spielen ebenfalls eine Rolle.

 

Wie wirkt sich die Zahlung einer Abfindung auf den Anspruch auf Arbeitslosengeld aus?

Im Allgemeinen hat die Zahlung einer Abfindung keinen Einfluss auf den Anspruch auf Arbeitslosenunterstützung. Selbst wenn die entlassene Person eine beträchtliche Abfindung erhält, gilt dies nicht als Arbeitslosengeld. Wenn der/die Arbeitnehmer*in jedoch vor Ablauf der Kündigungsfrist eine Abfindung vom Arbeitnehmer*in erhalten hat und sich daher bereit erklärt, das Arbeitsverhältnis vorzeitig zu kündigen, wird der Anspruch auf Arbeitslosengeld bis zum Ende der regulären Kündigungsfrist ausgesetzt. Dieser Zeitraum wird auch als Sperrzeitraum bezeichnet.

 

Wie wird der Steuersatz für Abfindungen berechnet?

Fünftelregelung – Die „Fünftelregel“ mildert die ansonsten hohen steuerlichen Auswirkungen von Abfindungen. Berechnen Sie die Differenz zwischen Einkommensteuer ohne Abfindung und einem Fünftel Einkommensteuer einschließlich Abfindung. Diese Differenz macht dann ein Fünftel der Abfindungssteuer aus und muss daher um das Fünffache erhöht werden, um die auf alle Abfindungszahlungen zu entrichtende Steuer zu erheben. Dies kann eine übermäßige Besteuerung verhindern, indem Abfindungen in einer Pauschale gezahlt werden. Für die Abfindung werden keine Sozialversicherungsbeiträge erhoben.

 

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